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Disappearance of 43 Mexican college students sparks U.S. vigils

Category : Press

(USA Today) — In Mexico, 43 college students will not be taking their final exams this semester.

The students were detained  over two months ago by local authorities and handed over to the Guerreros Unidos cartel with the approval of the mayor of Iguala.

Students across the U.S. have organized on-campus vigils aimed at raising awareness around the main causes that led to the disappearance of the students.

Many have done so through local clubs and organizations. Others have started their own grassroots movement by mobilizing through social media.

Following the #yamecanse (#wearetired) Twitter movement started by Mexican college students, student groups in the U.S. have started an awareness campaign under its English equivalent of#USTIRED2.

The movement’s goal is to mobilize communities in 43 cities across the country, “1 for each disappeared student in Ayotzinapa.”

Roberto Lovato, a representative of the group and a Visiting Scholar within the Center for Latino Policy Research at U.C. Berkeley, says that the group’s goal is to inform the public of the root causes that led to the Ayotzinapa movement.

He says American foreign policy, like the Merida Initiative, has set the stage for many of the mass-killings that have occurred in Mexico.

“There have been more mass-graves found in the supposed area where the students disappeared than in any other country in Latin America, like Venezuela and Cuba, who are in enmity with the United States.”

David Lemus, a student at UC Berkeley, agrees.

“The message is to stop the funding for Pena Nieto that comes from the U.S. taxpayer. Over 100,000 people have been killed in Mexico in less than a decade. 25,000 or so have disappeared.”

Another group by the name of Soy Mexico has pointed to a more precise cause: police brutality.

Through Ustream, the group opened a conversation between the mothers of the disappeared students and the community of Ferguson, Missouri. The moderator, in Spanish, drew a connection between the two situations through what he considered “a cruelty of both government and police.”

Miles away, in Yellow Springs, Ohio, on the campus of Antioch College, Odette Chavez-Mayo felt a connection.

Photo by Odette Chavez-Mayo

Within a month, she was able to plan a vigil.“I was pretty shocked. I hadn’t heard of anything like this on the media. I started looking at stuff and began organizing.”

A nationwide network of #USTIRED2 activists has sprouted, from Kailua, Hawaii to Harrisonburg, Virginia.

Laura Gonzalez, an education major at Armstrong State University, knows that the Ayotzinapa Movement has hit Latin America at its core.

It has impacted her life deeply since she is a native of Mexico and a soon-to-be teacher.

“I guess there are really no words to express the pain that parents feel when not hearing from their children. They see them as their little kids, my parents would feel the same way,” she said.

“I think no matter what happens people are not going to forget about this. It won’t be for anything. People in other countries are supporting this cause. Their kids are heroes.”

Rolando Zenteno is a contributing writer for USA TODAY College and an undergraduate student at Armstrong Atlantic State University. He currently writes about immigration, sports and politics. He hopes to graduate in 2016 with a major in English and an minor in Spanish. He loves reading anything that falls in the lines of James Baldwin and Malcolm X.
Article originally posted on USA Today College by .

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Estados Unidos no le ha prestado atención a los estudiantes desaparecidos en México: Roberto Lovato

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(NTN) – El periodista, investigador de la Universidad de California y promotor de las marchas exigiendo justicia en el caso Iguala, Roberto Lovato, aseguró que la postura del gobierno de Barack Obama frente a la desaparición de los estudiantes es contradictoria. “Le está proveyendo más de USD 2,4 mil millones a la Fuerza Pública de México, quienes, según la Human Rights Watch, son violadores de Derechos Humanos”.

Ver Entrevista


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Marchan en EEUU por estudiantes de México

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Edwin J. Tamara & Gisela Salomón

(Associated Press)

Los Ángeles — Decenas de hispanos se congregaron el miércoles bajo la lluvia para exigir al gobierno estadounidense la cancelación del llamado “Plan Mérida”, una iniciativa de seguridad de Washington para combatir el narcotráfico y el crimen organizado en México.

Bajo la consigna “Estados Unidos está cansado también”, una treintena de manifestantes de Los Ángeles se unió así a una protesta nacional planeada en 43 ciudades del país. Sin embargo, aunque las marchas estaban previstas de costa a costa, The Associated Press sólo comprobó manifestaciones en Los Ángeles y Miami.

Uno de los responsables, el cofundador de la organización Presente, Roberto Lovato, dijo que no tenía detalles sobre las protestas, salvo en Nueva York, donde indicó que unas 100 personas se manifestaron frente a un edificio federal y en Times Square.

Las protestas tuvieron lugar en momentos en que México atraviesa una crisis de seguridad tras la desaparición de 43 estudiantes de magisterio en el estado sureño de Guerrero.

“Estamos haciendo esto por la desaparición de los estudiantes (de México), pero más que nada estamos pidiendo al gobierno de Estados Unidos que pare de financiar al gobierno mexicano”, expresó Karla de Anda, una de las organizadoras de la protesta en Miami, quien nació en México y vive en Estados Unidos desde hace 14 años.

En Los Ángeles, la mayoría de los manifestantes eran jóvenes mexicanos y mexicano-estadounidenses. Marcharon unas cuatro cuadras en el centro de la ciudad hasta un edificio federal portando carteles que decían “Alto a la ayuda a EPN (Enrique Peña Nieto, el presidente de México)” y gritando “¡Alto al Plan Mérida!”.

Algunos de los manifestantes llevaron en alto una pancarta grande con la foto de los 43 estudiantes desaparecidos.

“Estados Unidos está poniendo el dinero y México está poniendo los muertos”, dijo la activista pro inmigrantes Ángela Sanbrano.

El Plan Mérida, conocido también como Iniciativa Mérida o Plan México, fue aprobado por el Congreso de Estados Unidos y activado por el presidente George W. Bush a mediados de 2008. La Iniciativa fue establecida por Estados Unidos en acuerdo con México y los países de Centroamérica.

La convocatoria a la protesta se hizo a través de llamadas telefónicas, reuniones y las redes sociales, con la consigna #USTired2. Ese nombre es el correspondiente en inglés al de la campaña #YaMeCansé utilizado por los mexicanos para manifestar que están hartos de la violencia, los abusos a los derechos humanos y la impunidad.

Los estudiantes desaparecidos fueron detenidos por la policía de la ciudad de Iguala y entregados a miembros del cártel del narcotráfico Guerreros Unidos, que controla parte del estado, de acuerdo con las autoridades. Según el gobierno mexicano, los jóvenes fueron asesinados e incinerados, por lo que sus cadáveres están irreconocibles.

El alcalde de Iguala y su esposa fueron detenidos, acusados de complicidad en los asesinatos.

En Miami, una treintena de manifestantes protestó frente a la histórica Torre de la Libertad y un grupo de ellos se acostó en el piso simulando estar muertos y formó el número 43 para honrar a los desaparecidos. Antes, levantaron un cartel inmenso con la foto de Jorge Luis González Parral, uno de los jóvenes mexicanos de la Normal Rural de Ayotzinapa, del municipio de Iguala, donde ellos estudiaban.

Editores:

La periodista Gisela Salomón de la AP reportó desde Miami.

Gisela Salomón está en Twitter como https://twitter.com/giselasalomon

Edwin Támara está en Twitter como: https://twitter.com/EJTamara

Article originally posted on El Nuevo Herald